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Ben Gastauer : L’occasion d’évoquer les sujets brûlants de son sport

Entretien de Ben avec Denis Bastien, journaliste du Quotidien

paru au Quotidien le 10/04/2021

L’occasion d’évoquer les sujets brûlants de son sport.

Ce samedi, on connaîtra le dénouement de ce Tour du Pays basque marqué par le duel slovène de haut vol entre Tadej Pogacar et Primoz Roglic. Pour l’heure, c’est le coureur américain Brandon McNulty, coéquipier du premier nommé, qui mène toujours la danse ( lire ci-dessous ), mais tout ceci est provisoire. Dans la course, Ben Gastauer fait de son mieux. Il faisait partie, mardi, de l’échappée presque condamnée d’avance, le peloton ne laissant pas les écarts monter plus qu’à un peu plus de quatre minutes. Mais l’expérimenté coureur luxembourgeois de l’équipe AG2R Citroën continue de préparer le Giro. Sur le Tour du Pays basque, son équipe évolue sans leader depuis qu’Aurélien Paret-Peintre a été pris dans une chute dans le final de la 3e étape, en compagnie du Canadien Michael Woods. Quant à Benoît Cosnefroy, souffrant d’une gêne à un genou, il a préféré ne pas prendre de risque et n’a pas pris le départ vendredi, afin de ne pas hypothéquer sa campagne de classiques ardennaises qu’il abordera, à l’instar de Bob Jungels, par la Flèche Brabançonne, mercredi.

Comment vivez-vous ce Tour du Pays basque?
Ben Gastauer : Comme toujours, c’est très dur, mais cette année, le scénario est spécial. Jeudi, l’échappée a mis longtemps pour partir, la journée a été très sportive. Et mardi, lorsqu’on s’est échappé, l’écart n’était pas suffisant, il y avait une grosse bosse dans le final, Movistar ne nous a laissé aucune chance. J’ai cru qu’avec un peu de chance, ça passerait. J’avais du mal à y croire avec un si faible écart. Ensuite, on a essayé de résister et j’ai donné le maximum. Mais il n’y avait rien à faire!

C’est décourageant ?
Non, c’était le but de me retrouver devant au moins sur une étape et de faire un gros effort. On espère toujours bénéficier d’un plus gros écart. Mais lorsque ça se passe comme ça, on ne peut rien y faire. Finalement, j’étais plutôt content de ma journée.

Le Tour du Pays basque est une bonne préparation en vue du Giro?
Oui, c’est une cour se bien dure et on a besoin de ce type de course avant un grand tour comme le Giro. Là, je fais l’enchaînement Tour de Catalogne– Tour du Pays basque, deux belles courses. Si tout va bien, je vais enchaîner avec le Tour de Romandie (27 avril-2 mai), cela me donnera une bonne base. C’est une préparation idéale.

On va vous revoir à l’attaque sur ce Tour du Pays basque?
On verra, ce n’est pas évident, comme on le voit, il reste la dernière étape. Ce sera l’explication des leaders et ce n’est pas évident qu’ils laissent partir des coups. On verra bien.

Comment votre équipe vit-elle ce Tour du Pays basque?
On était un peu déçu, car Aurélien marchait très fort avant sa chute. C’est dommage, en plus, il est tombé à l’avant du peloton, cela n’est pas courant. Cela semble improbable. Du coup, on essaie désormais de tout mettre sur les étapes. Bon, ce n’est pas simple.

Personnellement, je me souviens que lorsque j’étais enfant et que j’allais voir une course, mon but était toujours de repartir avec un bidon…

Passons aux nouvelles règles UCI que vous vivez pour la première fois en pratique sur ce Tour du Pays basque. Commençons par l’interdiction de jeter vos bidons en dehors des zones de délestage. D’ailleurs votre coéquipier suisse Michael Schär a fait couler beaucoup d’encre en étant le premier coureur e xclu d’une course, dimanche dernier, sur le Tour des Flandres. Qu’en pensez-vous personnellement?
Pour les bidons, c’est un peu compliqué à appliquer, il faut repérer les zones de délestage des déchets. Et sur le plan pratique, ce n’est pas simple. On regarde si les assistants sont là ou pas. Cela prend un peu de temps. Mais franchement, on espère que l’UCI reviendra sur cette règle et qu’on pourra à nouveau les donner aux spectateurs. On va voir ce que l’UCI va décider dans les prochains jours. Je ne pense pas que la fédération internationale soit sourde aux nombreuses critiques des fans du vélo. Personnellement, je me souviens que lorsque j’étais enfant et que j’allais voir une course, mon but était toujours de repartir avec un bidon. Si j’y arrivais, la journée était réussie. Si on ne peut plus donner ça aux jeunes, alors je trouve ça un peu dommage. Après, je comprends que c’est compliqué de juger entre un jet en pleine nature et un jet pour le public. On ne peut pas être insensible non plus aux arguments environnementaux. Une nature propre et sans déchets, c’est tout de même ce qu’on souhaite. Mais de mon point de vue, il y a matière à aménager le règlement pour que les jeunes puissent garder ce lien avec les pros. Il faut trouver un juste milieu. J’ai trouvé forcément que l’exclusion de Michael Schär était exagérée. Une amende de 250 francs suisses, c’est déjà beaucoup, alors la mise hors course…

Les amendes, ce sont les coureurs qui les paient ou c’est pris en charge par les équipes?
C’est déduit de nos primes. Cela peut arriver qu’on rentre endetté d’une course! ( il rit )

Et vous, des amendes, vous en avez déjà eu beaucoup?
Non, moi je suis un coureur assez sage, même si je suis allé chercher beaucoup de bidons aux voitures, je n’ai pas eu beaucoup d’amendes pour bidon collé. Mais c’est déjà arrivé bien sûr.

Pour revenir aux positions, qu’en pensez-vous?
C’était agréable de poser ses avant-bras sur le cintre, surtout lorsqu’on était échappé. Et ce n’est pas simple de changer ses habitudes. Je comprends aussi la position des constructeurs qui ont demandé à l’UCI d’intervenir sur le sujet, leurs vélos n’étant pas faits pour qu’on pédale assis sur le cadre par exemple, comme c’était le cas en descente. Moi, je trouvais que ce n’était pourtant pas hyper-dangereux. Il n’y a jamais eu beaucoup de chutes avec cette position. Mais un jour, j’ai été interpellé par un entraîneur de l’école de cyclisme de Schifflange. Il ne comprenait pas qu’on puisse adopter ces positions sachant que, forcément, les plus jeunes, qui n’ont pas le bagage technique pour le faire, nous imitaient. Ça, je l’entends bien, on donne une image aux jeunes, pour qui, effectivement, ça peut être dangereux. Donc, je comprends l’argument de l’UCI. Surtout si les constructeurs n’y sont pas favorables. Même si encore, au final, on n’a jamais eu beaucoup de chutes avec ça.

Les amendes sont déduites de nos primes. Cela peut arriver qu’on rentre endetté d’une course!

Vous avez failli vous faire surprendre avec les avant-bras sur le cintre?
C’était limite, mais j’ai toujours eu le réflexe et je n’étais pas le seul ( il rit ). Le premier réflexe, c’est de poser les avant-bras et on se ravise tout de suite. Ce n’est pas simple de changer ses habitudes. Les amendes sont rudes, donc ce n’est pas la peine d’insister. De même, je ne trouve pas cette position dangereuse.
C’est vrai que ça peut l’être en cas de trou sur la chaussée. Au final, c’est bien pour la sécurité. Même si nous, coureurs, déplorons qu’il y a bien d’autres choses à faire qui n’avancent pas sur le plan de la sécurité.

Quels sont les autres points concernant la sécurité qui sont sensibles?
D’abord, nous avons encore trop de parcours qui s’avèrent trop dangereux. On se demande parfois comment cela peut être autorisé. Et puis, le sujet des barrières est important. L’UCI nous a dit que le sujet était étudié. Ça prend du temps. On aimerait que ça aille plus vite. Tout n’est pas à critiquer, il y a eu des avancées sur la question des arches par exemple. Il y a des choses qui vont dans la bonne direction, et d’ailleurs les organisateurs seront également sanctionnés s’ils ne respectent pas les règles. Ça, ça va dans la bonne direction.

Tour du Pays Basque : étape 6

La dernière étape du Tour du Pays Basque a été courte (110 km) mais explosive avec pas moins de sept ascensions répertoriées, sans parler des petites bosses avec au total un dénivelé positif de plus de 3000 m.

Au terme d’une course spectaculaire et passionnante D.Gaudu a devancé P.Roglic, qui remporte pour sa part le classement général.

Ben s’est bien débrouillé sur ce parcours difficile et il termine à la 53eme place à 12′ de D.Gaudu.

Au classement général final, Ben avance à la 80eme à plus de 47′ de P.Roglic.

ARRATE – EIBAR, SPAIN – APRIL 10: Start / Podium / Ben Gastauer of Luxembourg, Mathias Frank of Switzerland, Ben O’connor of Australia, Aurélien Paret-Peintre of France, Nicolas Prodhomme of France & Larry Warbasse of United States and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 6 a 111,9km stage from Ondarroa to Arrate – Eibar 535m / Mask / Covid safety measures / Landscape / Team Presentation / #itzulia / @ehitzulia / on April 10, 2021 in Arrate – Eibar, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Tour du Pays Basque : étape 5

Aujourd’hui l’échappée du jour est déjà partie après une dizaine de kilomètres. Deux des fuyards sont allés au bout et ils ont fini quasiment la main dans la main. M.Honoré a coupé la ligne d’arrivée en premier et il est le vainqueur de la cinquième étape du Tour du Pays Basque. Le peloton a chassé toute la journée derrière les échappées, il s’est rapproché mais il n’a pas réussi à les rattrapper.

Ben est resté dans le peloton et il a franchi la ligne d’arrivée à la 73eme place 28″ après le vainqueur.

Avant la difficile dernière étape demain, Ben est 107eme au classement général à plus de 35′ du leader B.McNulty

ONDARROA, SPAIN – APRIL 09: Start / Óscar Rodriguez Garaikoetxea of Spain and Team Astana – Premier Tech & Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 5 a 160,2km stage from Hondarribia to Ondarroa / Puerta de Santa María de Hondarribia / Hondarribia Village / City Walls / #itzulia / @ehitzulia / on April 09, 2021 in Ondarroa, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
ONDARROA, SPAIN – APRIL 09: Start / Ben Gastauer of Luxembourg, Benoit Cosnefroy of France, Mathias Frank of Switzerland, Ben O’connor of Australia, Aurélien Paret-Peintre of France, Nicolas Prodhomme of France & Larry Warbasse of United States and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 5 a 160,2km stage from Hondarribia to Ondarroa / Mask / Covid Safety Measures / #itzulia / @ehitzulia / on April 09, 2021 in Ondarroa, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Tour du Pays Basque : étape 4

Lors de la quatrième journée de course du Tour du Pays Basque, on a assisté à de nombreuses tentatives d’échappée, mais c’est seulement au bout de plus de 100 km que quatre coureurs ont réussi à sortir avant d’être repris dans l’avant dernière difficulté l’Alto de Jaizkibel. C’est dans l’ascension de ce col que Ben a été laché.

Dans le final les favoris se sont neutralisés et B.McNulty en a profité pour terminer l’étape à la troisième place et pour endosser le maillot de leader du classement général. L’étape a été remportée par I.Izagirre.

Au terme d’une étape intense Ben a passé la ligne d’arrivée avec le peloton et il est classé à la 100eme place à plus de 13′. Au classement général Ben est 120eme à 35′ du nouveau leader B.McNulty.

HONDARRIBIA, SPAIN – APRIL 08: Start / Podium / Ben Gastauer of Luxembourg, Benoit Cosnefroy of France, Mathias Frank of Switzerland, Ben O’connor of Australia, Aurélien Paret-Peintre of France, Nicolas Prodhomme of France & Larry Warbasse of United States and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 4 a 189,2km stage from Vitoria-Gasteiz to Hondarribia / Mask / Covid safety measures / Team Presentation / #itzulia / @ehitzulia / on April 08, 2021 in Hondarribia, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Tour du Pays Basque : étape 3

Au terme d’un final âprement disputé, T.Pogacar a remporté la troisième étape du Tour du Pays Basque devant son compatriote P.Roglic.

Ben a terminé à la 154eme place à plus de 13′ de Pogacar, mais son classement ne reflète nullement le travail qu’il a accompli pour ses leaders jusqu’à une vingtaine de kilomètres de l’arrivée avant de rendre ses armes.

Au classement général Ben rétrograde à la 134eme place à 22′ du leader P.Roglic.

ERMUALDE – LAUDIO, SPAIN – APRIL 07: Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 3 a 167,7km stage from Amurrio to Ermualde – Laudio 481m / #itzulia / @ehitzulia / on April 07, 2021 in Ermualde – Laudio, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
ERMUALDE – LAUDIO, SPAIN – APRIL 07: Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 3 a 167,7km stage from Amurrio to Ermualde – Laudio 481m / #itzulia / @ehitzulia / on April 07, 2021 in Ermualde – Laudio, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
ERMUALDE – LAUDIO, SPAIN – APRIL 07: Mathias Frank of Switzerland & Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 3 a 167,7km stage from Amurrio to Ermualde – Laudio 481m / #itzulia / @ehitzulia / on April 07, 2021 in Ermualde – Laudio, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
ERMUALDE – LAUDIO, SPAIN – APRIL 07: Start / Podium / Ben Gastauer of Luxembourg, Benoit Cosnefroy of France, Mathias Frank of Switzerland, Ben O’connor of Australia , Aurélien Paret-Peintre of France, Nicolas Prodhomme of France & Larry Warbasse of United States and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 3 a 167,7km stage from Amurrio to Ermualde – Laudio 481m / Mask / Covid safety measures / Team Presentation / #itzulia / @ehitzulia / on April 07, 2021 in Ermualde – Laudio, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Tour du Pays Basque : étape 2

Lors de la deuxième étape du Tour du Pays Basque Ben a enfin réussi à attraper la bonne échappée. Les sept fugitifs ont compté jusqu’à 4′ d’avance avant d’être repris par le peloton dans la dernière difficulté du jour.

Dans le final on a assisté à de nombreuses attaques et c’est A.Aranburu qui a fait une superbe descente où il a creusé l’écart. Dans la montée finale il a résisté au retour des favoris et il remporte la victoire.

Après avoir été repris à 20 km de l’arrivée, Ben a terminé l’étape à son rythme et il passe la ligne d’arrivée à la 97eme place avec un retard de 6’51 ».

Au classement général Ben se retrouve également à la 97eme place avec un retard de plus de 8′ sur le leader P.Roglic.

À noter que Ben a remporté le permier sprint intermédiaire et au deuxième sprint il a pris la deuxième place.

SESTAO, SPAIN – APRIL 06: Start / Podium / Ben Gastauer of Luxembourg, Benoit Cosnefroy of France, Mathias Frank of Switzerland, Ben O’connor of Australia, Aurélien Paret-Peintre of France, Nicolas Prodhomme of France & Larry Warbasse of United States and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 2 a 154,8km stage from Zalla to Sestao 48m / Mask / Covid Safety Measures / #itzulia / @ehitzulia / on April 06, 2021 in Sestao, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
SESTAO, SPAIN – APRIL 06: Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 2 a 154,8km stage from Zalla to Sestao 48m / Breakaway / #itzulia / @ehitzulia / on April 06, 2021 in Sestao, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
SESTAO, SPAIN – APRIL 06: Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team, Martijn Tusveld of Netherlands and Team DSM, Mikel Iturria Segurola of Spain and Team Euskaltel – Euskadi, Quinten Hermans of Belgium and Team IntermarchŽ – Wanty – Gobert Matériaux, Oscar Cabedo Carda of Spain and Team Burgos – BH & Jon Aberasturi Izaga of Spain and Team Caja Rural-Seguros RGA during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 2 a 154,8km stage from Zalla to Sestao 48m / Breakaway / #itzulia / @ehitzulia / on April 06, 2021 in Sestao, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
SESTAO, SPAIN – APRIL 06: Martijn Tusveld of Netherlands and Team DSM, Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team & Oscar Cabedo Carda of Spain and Team Burgos – BH during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 2 a 154,8km stage from Zalla to Sestao 48m / Breakaway / Train level crossing / Peloton / #itzulia / @ehitzulia / on April 06, 2021 in Sestao, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Tour du Pays Basque : étape 1

Ben a terminé la première étape du Tour du Pays Basque, un contre-la-montre sur une distance de presque 14 km, à la 104eme place avec un retard de 1’47 » sur le vainqueur P.Roglic.

GRAF7804. BILBAO, 05/04/2021.- El ciclista luxemburgués Ben Gastauer, del equipo AG2R, a su paso por el museo Guggenheim durante la etapa crono individual de 13,89 km de recorrido entre Bilbao-Bilbao en el primer día de la Itzulia 2021, que recorrerá el País Vasco durante seis días. EFE/ Luis Tejido
BILBAO, SPAIN – APRIL 05: Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team during the 60th Itzulia-Vuelta Ciclista Pais Vasco 2021, Stage 1 a 13,9km individual time trial from Bilbao to Bilbao / #itzulia / @ehitzulia / ITT / on April 05, 2021 in Bilbao, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Ben Gastauer au Pays Basque

A partir de demain Ben sera présent au Tour du Pays Basque ( 2.UWT ).

Après 2012 ( 76. ) , 2014 ( 50. ) et 2018 ( 70. ) , ce sera la quatrième fois que Ben participe à cette épreuve du World Tour.

Voici la composition de l’équipe AG2R CITROËN TEAM

Retrouvez ici le site officiel du Tour du Pays Basque : https://vueltapaisvasco.diariovasco.com/etapas/

Tour de Catalogne étape 7

Le changement du parcours final à Barcelone, par rapport aux éditions précédentes, n’a pas avantagé Ben qui termine la dernière étape du Tour de Catalogne à la 65ème place à 5’06 » du vainqueur T.De Gendt.

Au classement général final Ben se retrouve à la 75ème place à presque 50′ du vainqueur final A.Yates.

BARCELONA, SPAIN – MARCH 28: Ben Gastauer of Luxembourg and Ag2R Citroen Team, Reinardt Janse Van Rensburg of South Africa and Team Qhubeka Assos & The peloton during the 100th Volta Ciclista a Catalunya 2021, Stage 7 a 133km stage from Barcelona to Barcelona / Public / Fans / Alt del Castell de Montjuïc (170m) / Landscape / #VoltaCatalunya100 / on March 28, 2021 in Barcelona, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)

Tour de Catalogne étape 6

Vu le profil de la sixième étape du Catalogne, beaucoup s’attendaient à une victoire de P.Sagan. Et bien P.Sagan n’a pas laissé passer sa chance et il a remporté sa première victoire de cette saison.

Pas de probème pour Ben qui a passé la ligne d’arrivée à la 56ème place dans le même temps que le vainqueur.

Avant la dernière étape demain à Barcelone, Ben occupe la 76ème place à 46′ du leader A.Yates;

MATARÓ, SPAIN – MARCH 27: Ben Gastauer of Luxembourg and AG2R Citröen Team during the 100th Volta Ciclista a Catalunya 2021, Stage 6 a 193,8km stage from Tarragona to Mataró / #VoltaCatalunya100 / on March 27, 2021 in Mataró, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
MATARÓ, SPAIN – MARCH 27: Ben Gastauer of Luxembourg and AG2R Citröen Team & Jonas Gregaard Wilsly of Denmark and Team Astana – Premier Tech during the 100th Volta Ciclista a Catalunya 2021, Stage 6 a 193,8km stage from Tarragona to Mataró / #VoltaCatalunya100 / on March 27, 2021 in Mataró, Spain. (Photo by David Ramos/Getty Images)
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